EUA recupera milhões pagos em bitcoin para pipeline ransomware

As autoridades americanas recuperaram com sucesso um resgate pago em Bitcoin pela empresa Colonial Pipeline, de acordo com uma reportagem da CNN. Em maio, um ataque cibernético supostamente perpetrado por um grupo de hackers apoiado pela Rússia chamado DarkSide interrompeu as operações dessa empresa.

De acordo com o relatório, a Colonial Pipeline controla cerca de 45% do combustível da costa leste dos Estados Unidos. Seu CEO Joseph Blount foi forçado a pagar o resgate imposto pelo hacker no computador principal de uma sala de controle. Estimado em cerca de US $ 4,4 milhões pagos em 63,7 Bitcoin.

A operação foi realizada por uma força-tarefa especial de ransomware criada pelo Governo Federal dos Estados Unidos. Esse tipo de ataque tornou-se regular. Há uma preocupação crescente do público e das autoridades.

A Procuradora-Geral Adjunta Lisa Monaco disse o seguinte sobre a operação durante uma coletiva de imprensa:

Ao perseguir todo um ecossistema que alimenta o ransomware e a moeda digital, continuaremos a usar todas as nossas ferramentas e todos os nossos recursos para aumentar os custos e as consequências dos ataques de ransomware e outros ataques cibernéticos.

A vice-conselheira de segurança nacional Anne Neuberger afirmou que o Bitcoin e as criptomoedas “possibilitam” esse tipo de crime. Uma posição semelhante foi assumida por outros altos funcionários do governo dos EUA, como a secretária do Tesouro, Janet Yellen . Neuberger acrescentou, de acordo com a CNN:

É assim que as pessoas tiram dinheiro disso. Com o aumento do anonimato e o aumento das criptomoedas, o aumento dos serviços de mixagem que essencialmente lavam fundos.

Outro representante do Departamento de Justiça (DOJ) afirmou que os fundos foram apreendidos de uma carteira Bitcoin.

Nem suas chaves, nem seu Bitcoin nunca foi mais verdadeiro

No entanto, membros da comunidade de criptografia e mídia especializada parecem não estar convencidos. O jornalista independente Jordan Schachtel questionou toda a operação. Ele afirma que “hacking russo” foi usado “ilegitimamente” muitas vezes no passado. Portanto, ele aponta para a possibilidade de as autoridades federais reterem informações importantes.

O jornalista independente também apontou algumas inconsistências na investigação. Por exemplo, as autoridades alegaram ter a senha da carteira Bitcoin do hacker. Ele disse :

Por que você precisa de um mandado se você tem a senha de sua carteira? O contrário também é verdade. Se o bitcoin foi transferido para uma carteira de custódia, você não precisa da senha (chaves).

Schachtel se pergunta como as autoridades conseguiram a chave privada em primeiro lugar. O relatório oficial afirma apenas que o resgate foi transferido para um “endereço específico, para o qual o FBI tem a chave privada”. As informações disponíveis parecem descartar a possibilidade de os federais obterem as chaves privadas de uma carteira BTC; os hackers podem ter utilizado uma bolsa centralizada como custódia do resgate.

Então, parece que eu estava certo. O FBI não obteve as chaves privadas. Em vez disso, eles entraram com uma ação judicial contra uma bolsa ou algum tipo de carteira de custódia que tem servidores no norte da Califórnia (Coinbase, lol?). Esses “hackers” eram extremamente incompetentes.

Preston Byrne, sócio da Anderson Kill Law, resumiu toda a operação. Tanto o jornalista quanto Byrne concluíram que os Estados Unidos não fizeram nada de inovador.

No momento em que este artigo foi escrito, o BTC era negociado a $ 34.127. No gráfico diário, a primeira criptomoeda por capitalização de mercado tem tendência de queda após um movimento lateral nas últimas semanas.

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O BTC tende para baixo no gráfico diário. Fonte: BTCUSD Tradingview
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