O que é o halving do Bitcoin? – Guia definitivo

A cada cerca de quatro anos, o bitcoin passa por um importante evento conhecido como “bitcoin halving”. O primeiro aconteceu em 2012, e novamente em 2016.

Da mesma forma, acontecerá novamente em 2020 e 2024. O que é a redução do bitcoin pela metade? Que impactos tem na economia do bitcoin?

Neste artigo, vamos rever o que é a redução da metade do bitcoin, e por que é tão importante para o bitcoin.

Entendendo os prémios de mineração de bitcoin

Todos os dias, muitos milhares de watts de eletricidade são investidos na mineração de bitcoins. As pessoas extraem bitcoin porque esperam ganhar bitcoin, que tem valor e pode ser comprado e vendido em vários mercados.

Sem entrar em muitos detalhes, a mineração é o processo pelo qual a rede é assegurada e as transações são processadas.

A fim de incentivar as pessoas a extrair bitcoins (ou outras moedas criptográficas que também usam provas de trabalho de mineração), cada bloco contém uma recompensa. Essa recompensa é liberada para o mineiro que resolver com sucesso o bloco.

Essa recompensa precisa ser alta o suficiente para ser um forte incentivo. Mas a recompensa também não pode ser demais. Uma grande recompensa causaria um excesso de oferta e diminuir o valor da moeda.

O que é o halving do Bitcoin?

Quando Satoshi Nakamoto criou a bitcoin, quis criar um sistema que fosse auto-sustentável e que, de certa forma, imitasse a mineração de ouro. Assim sendo, com o tempo, a mineração tornar-se-ia mais difícil e as recompensas recolhidas reduziriam lentamente de modo a controlar a oferta. Especificamente, Nakamoto escreve:

“A adição constante de uma constante de quantidade de moedas novas é análoga à dos mineiros de ouro que gastam recursos para adicionar ouro à circulação. No nosso caso, é o tempo de CPU e eletricidade que é gasto.”

A solução da Nakamoto para este problema é instituir um sistema de redução de bitcoin para metade.

É assim que funciona. Quando o bitcoin começou, a recompensa do bloco era uns impressionantes 50 bitcoin a cada 10 minutos. O código de bitcoin inclui uma declaração que diz que a cada 210.000 blocos (ou cerca de quatro anos, 10 minutos por bloco) esta recompensa deve cair pela metade. Após as duas últimas halvings de bitcoin, a recompensa atual do bloco agora é de 12,5 bitcoin. No ano 2020, será 6,25, e assim por diante.

Desta forma, a redução da metade da bitcoin tem uma série de efeitos importantes na rede.

Em primeiro lugar, prolonga a vida do sistema de recompensas. Se ainda estivéssemos liberando 50 bitcoins a cada 10 minutos, então alcançaríamos o limite máximo de fornecimento de 21 milhões de bitcoins rapidamente.

Na verdade, as recompensas da mineração cessariam em cerca de 8 anos. Reduzir lentamente a taxa de recompensa ao longo do tempo significa que haverá um período mais longo de tempo no qual a mineração resultará em receber uma recompensa em bloco.

Em segundo lugar, a redução para metade do bitcoin ajuda a que o bitcoin veja aumentos constantes dos preços ao longo do tempo. Isto é porque o número de novos bitcoins que aparecem a cada ano estará diminuindo.

Esta oferta limitada faz com que os preços do bitcoin aumentem, uma vez que a sua escassez também aumenta proporcionalmente.

Finalmente, o halving do bitcoin aumenta o custo da mineração de cada bitcoin individual.

À medida que a dificuldade da rede aumenta ao longo do tempo e a taxa de remuneração diminui, o custo real da mineração de cada bitcoin aumenta, o que faz com que o preço de comercialização de cada bitcoin também aumente.

O dia em que acabar a mineração de bitcoin

Com isto em mente, isto leva-nos a uma pergunta lógica. O que acontece quando a recompensa do bitcoin cai a zero? Será que todos vão parar simultaneamente de minear bitcoin, fazendo com que a rede pare completamente?

Para abordar essa preocupação, temos que considerar algumas coisas diferentes.

Primeiro, na taxa de mineração atual e considerando os futuros eventos de halving do bitcoin, estima-se que o bloco final contendo bitcoin será minerado em algum momento do ano 2140.

Considerando que a rede entrou em operação em 2009, isso significa que a rede terá um total de cerca de 130 anos antes que esse evento ocorra.

Naquele momento, as condições econômicas da criptomoeda poderiam ser tão fundamentalmente diferentes que a necessidade de uma recompensa em bloco poderia nem mesmo existir.

A segunda coisa a considerar é que os mineradores de bitcoins têm uma fonte secundária de renda além da recompensa por blocos.

Especificamente, os mineiros também ganharam taxas de transação. A cada dia, muitas centenas ou mesmo milhares de bitcoins são pagos em taxas de transação (dependendo das condições da rede).

Assim, quando 2140 rolarem, é perfeitamente possível que a mineração puramente por taxas de transação possa ser lucrativa o suficiente para que os mineiros continuem a minerar indefinidamente, independentemente de já não receberem mais nenhuma recompensa em bloco. Em seu white paper amplamente revisado, Nakamoto o descreve assim:

“Uma vez que um número predeterminado de moedas tenha entrado em circulação, o incentivo pode transitar inteiramente para taxas de transacção e ser completamente livre de inflação.”

Outro ponto a considerar é a liberação de novos projetos que planejam coexistir com a blockchain da bitcoin. Um exemplo disso é a plataforma RSK. RSK é uma plataforma de contrato inteligente que se destina a funcionar no topo da rede de bitcoins.

Ele permitirá o contrato inteligente e a execução de aplicações descentralizadas enquanto faz uso da própria blockchain de bitcoins. Ele se destina a ser um concorrente da Ethereum.

Um dos pontos de venda de RSK é que os mineiros que escolhem participar no processamento de transações de ações de raiz podem fazê-lo enquanto ao mesmo tempo minando bitcoin como normal, com quase nenhuma perda de eficiência.

Isto significa que, num futuro distante, os mineiros poderão não só obter taxas de transacção da própria rede de bitcoins, mas também, potencialmente, taxas de transacção destas redes de camada adicional que podem existir no topo da rede de bitcoins, como a RSK.

Halving do Bitcoin – Conclusão

Com tudo isso em mente, vamos rever o que o halving do bitcoin significa para o bitcoin. Antes de mais nada, é um meio de controlar a quantidade de novos bitcoins que chegam aos mercados todos os dias. Pretende ser uma forma de evitar que a hiperinflação ocorra.

Se olharmos para os países que sofreram hiperinflação, uma coisa que muitas vezes aconteceu é a impressão desenfreada e descontrolada de dinheiro novo. Cada vez que um país imprime mais dinheiro, está reduzindo o valor de cada unidade de moeda já em circulação. A redução do bitcoin para metade garante que não só a produção galopante de novas moedas nunca acontecerá, mas também, na verdade, é matematicamente necessário que o inverso ocorra.

A redução da metade do bitcoin também foi destinada a emular a mineração de ouro, já que a mineração de ouro inevitavelmente se torna mais cara e difícil ao longo do tempo, à medida que mais e mais das reservas de ouro da Terra são extraídas. Isto levou a um aumento previsível e constante dos preços do ouro ao longo do século passado.

Desde o lançamento do bitcoin, muitas outras altcoins de proof-of-work (PoW) de mineração têm suas próprias implementações do halving do bitcoin. Por exemplo, a Vertcoin recentemente passou por seu próprio evento de redução pela metade, assim como o Ethereum Classic, que caiu sua recompensa de 5 para 4.

Enquanto outras moedas criptográficas como o Ethereum não têm exatamente o mesmo modelo de redução da oferta, elas empregam seus próprios métodos para garantir que a quantidade de novas moedas que chegam ao mercado a cada ano esteja lentamente em declínio.

Finalmente, a redução pela metade do bitcoin mantém os preços do bitcoin em constante ascensão durante longos períodos de tempo. Se não fosse a redução pela metade da bitcoin, a bitcoin hoje poderia valer apenas 50 ou cem dólares cada, em vez dos milhares que vale agora.

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