Bitcoin para iniciantes – tudo o que precisa de saber sobre a história do BTC

Bitcoin é a maior criptomoeda por market cap, e, para muitos, é a única moeda em que pensam quando ouvem a palavra “criptomoeda”.
De fato, o Bitcoin se tornou a abreviatura de moeda criptográfica em geral devido à sua idade, status e presença no mercado.

No entanto, os detalhes da própria moeda tendem a se perder em generalidades. Muitos apenas pensam no Bitcoin como “dinheiro da internet”, e isso é bom o suficiente para o público em geral.

No entanto, Bitcoin representa algo muito mais importante. Para entender o que isso é, é útil entender o que é realmente o Bitcoin em si.

Bitcoin – a (breve) pré-história

Bitcoin foi a primeira criptomoeda a se tornar mainstream. Estritamente falando, no entanto, não foi a primeira criptomoeda.

Vamos começar com o que essa palavra realmente significa. O “cripto” em moeda criptográfica compartilha a mesma raiz com “críptico” e “criptografia” – isto é, significa secreto ou codificado.

Uma moeda criptográfica, consequentemente, é criada por uma série de assinaturas codificadas, unidas para dar a cada moeda uma identidade original. É útil pensar nelas como números de série em notas de dólar dos EUA. Falaremos mais sobre as porcas e parafusos desse processo um pouco mais tarde.

Antes do Bitcoin, havia uma série de diferentes moedas e créditos da internet. Não vamos enlamear muito as águas com eles, mas o bitGold de Nick Szabo vale a pena mencionar.

Szabo escreveu em 1998 que as moedas digitais poderiam ser muito melhoradas incorporando assinaturas criptográficas que tornariam cada moeda única e evitariam problemas como copiar moedas, gastar duas vezes ou roubar moedas.

Nick Szabo

Szabo desenvolveu simultaneamente a ideia de um smart contract. Um contrato inteligente é um contrato digital entre duas partes que pode ser executado apenas com as informações contidas em seu código.

Você provavelmente está familiarizado com a versão analógica – uma máquina de venda automática. A máquina de venda automática contém todas as informações necessárias em suas engrenagens para executar um acordo entre você e o distribuidor de máquinas de venda automática.

Se você inserir a quantidade correta de trocos e acertar os códigos corretos, a máquina de venda automática distribui automaticamente a barra de chocolate ou saco de batatas fritas de sua escolha. Contratos inteligentes funcionam da mesma forma.

E então, aparece Satoshi Nakamoto…

Talvez te surpreenda saber que o criador de Bitcoin é desconhecido. Mesmo isso é um pouco enganador.

Em 2008, uma entidade chamada Satoshi Nakamoto publicou um artigo introduzindo o básico de Bitcoin. Um nome de domínio de internet foi registrado para ele, e logo depois, Nakamoto começou a produzir Bitcoins.

O que não está claro é exactamente quem ou o que é Nakamoto, uma vez que o criador de Bitcoin nunca o tornou público.

Vários indivíduos têm sido suspeitos de serem Nakamoto – incluindo Szabo – embora seja igualmente possível que Nakamoto fosse um grupo de indivíduos ou mesmo uma entidade empresarial.

O importante a lembrar é que Bitcoin se baseou em trabalhos anteriores em moedas digitais e criptografia, mas combinou-os de uma forma inovadora e útil.

Mining Proof-of-Work (PoW)

Uma das chaves para entender o que é Bitcoin e por que ele tem qualquer valor tem a ver com como novos Bitcoins são criados. Este processo é chamado de proof-of-work mining (mineração prova-de-trabalho), e é feito por computadores.

Mineração de bitcoin é através de mecanismos de proof-of-work (PoW)

Cada Bitcoin (e muitos outros tipos de criptomoedas) tem uma assinatura digital única. Essa assinatura é criada por um computador que resolve grandes e complexos problemas matemáticos.

Quando um computador resolve um desses problemas, em um chamado bloco, um número de novos Bitcoins são criados.

Estes Bitcoins são valiosos porque representam uma quantidade significativa de trabalho de computador, tempo e eletricidade gastos resolvendo um grande problema matemático. É por isso que os Bitcoins não podem ser criados simplesmente pressionando “copiar, colar” uma e outra vez.

Nos primeiros tempos do Bitcoin, resolver os problemas matemáticos era relativamente fácil e podia ser feito em computadores padrão. Com o passar do tempo, esses problemas são projetados para se tornarem cada vez mais difíceis.

Até que então, hoje em dia, o Bitcoin é gerado principalmente por computadores imensamente poderosos feitos especificamente para a tarefa.

Estes computadores são conhecidos como circuitos integrados específicos da aplicação, ou ASICs. Isto significa simplesmente que eles foram construídos com o propósito expresso de resolver os problemas matemáticos únicos de Bitcoin.

Eles são caros – até milhares de dólares cada um – e consomem muita eletricidade e geram muito calor.

O Bitcoin explode

É por isso que Bitcoin é um grande negócio; Bitcoin não depende de uma terceira parte confiável, como as moedas fiduciárias tradicionais. Quando você gasta uma nota de dólar americano, a nota em si é apenas papel e tecido.

Ela não tem nenhum valor real em si mesma. O que a torna valiosa é a promessa do governo dos EUA de que ela vale o que quer que esteja impresso nela.

Comprar bitcoin virou mainstream

Além disso, é difícil gastar dinheiro de qualquer tipo sem envolver um terceiro – normalmente um banco ou um processador de pagamentos. Isso verifica se as transações são válidas, mantém o dinheiro em reserva e permite que ele seja armazenado de forma segura.

O Bitcoin, por desenho, transcendeu este sistema. Ele permitia que as pessoas trocassem dinheiro sem o envolvimento de terceiros. Em sua forma mais pura, um Bitcoin valia exatamente um Bitcoin, fosse ele gasto nos Estados Unidos ou no Japão. Não exigia o selo de aprovação de um banco ou governo.

Isso traz outra faceta importante da Bitcoin. O Bitcoin existe em uma blockchain descentralizada. Tudo o que isso significa é que o registro de cada transação de Bitcoin já feita é armazenado em uma sequência longa.

Essa sequência é aberta, transparente e verificável. Também é descentralizado, o que significa que é armazenado nos computadores e servidores de muitos usuários de Bitcoin diferentes.

O que isto praticamente significa é que é difícil desligar a rede Bitcoin. Um banco falindo ou um governo proibindo o Bitcoin não arruinaria a rede, já que ela está espalhada por tantos computadores diferentes.

E aqui está outra coisa – Bitcoin é anônimo. Isso é diferente de privado. As transações do Bitcoin estão abertas e disponíveis para visualização na blockchain, mas é difícil vincular um determinado proprietário do Bitcoin a uma transação específica.

Isso levou diretamente a um dos primeiros e maiores usos do Bitcoin – o chamado mercado negro da Silk Road.

Silk Road – a popularidade e a queda meteórica

O Silk Road era um mercado online de drogas, armas e outros itens ilegais. Foi eventualmente encerrado pelas autoridades federais dos EUA. Quando estava em operação, no entanto, Bitcoin era a moeda de escolha devido à sua natureza relativamente indetectável.

Cada Bitcoin, lembre-se, carrega um código secreto que é difícil de ligar de volta ao seu dono. A rede Bitcoin também é descentralizada, por isso é difícil parar o fluxo de Bitcoin completamente.

Website Silk Road, um dos pioneiros na adoção do Bitcoin como método de pagamento

A Silk Road já não existe, mas foi um caso de utilização precoce – e bem sucedida – da moeda digital. Ou seja, provou que o Bitcoin podia ser usado fora das fronteiras tradicionais de bancos e governos, e manteve bem o seu valor, apesar da companhia um tanto desagradável que manteve.

O futuro do Bitcoin

Esta foi uma breve introdução ao Bitcoin. Falamos sobre suas origens, como novos Bitcoins são criados, e seu primeiro grande caso de uso.

A história do Bitcoin ainda está se desenrolando, e é uma história rica até agora. Armado com esses fatos básicos, você agora está pronto para seguir em frente e se juntar a essa revolução digital.

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